Qu’est-ce que l’insuline?

L’insuline joue un rôle de régulateur en maintenant la glycémie à des valeurs normales.

L’insuline est une hormone naturellement sécrétée par le pancréas, plus précisément par des cellules spécialisées situées dans les îlots de Langerhans. Elle permet au glucose (sucre) d’entrer dans les cellules du corps. Celles-ci utiliseront le glucose comme énergie ou le mettront en réserve pour une utilisation future.

Chez les personnes non diabétiques, l’insuline est sécrétée de façon continue. L’organisme produit la quantité nécessaire d’insuline en fonction de ses besoins et des aliments consommés. Par exemple, après un repas, le pancréas sécrète une quantité supplémentaire d’insuline, ce qui permet au glucose sanguin de rester dans les limites normales.

L’insuline chez les personnes diabétiques

Chez la personne diabétique de type 1, le pancréas ne produit pas d’insuline. C’est pourquoi elle doit s’injecter de l’insuline plusieurs fois par jour afin d’imiter le fonctionnement normal du pancréas.

Chez la personne diabétique de type 2, le pancréas produit encore de l’insuline, mais celle-ci n’est pas bien utilisée par le corps. Par conséquent, la personne a souvent besoin de médication antidiabétique. Parfois, elle doit également s’injecter de l’insuline.

L’insuline en laboratoire

On retrouve deux catégories d’insuline fabriquée en laboratoire : l’insuline humaine et l’insuline analogue. La structure moléculaire de l’insuline humaine est identique à l’insuline produite par le pancréas humain alors que la structure de l’insuline analogue est légèrement modifiée par rapport à l’insuline humaine afin de lui donner de nouvelles propriétés.

Une nouvelle catégorie de médicaments est maintenant autorisée par Santé Canada. On parle de médicaments biosimilaires. Ce sont des médicaments dont on a démontré le caractère très semblable à un médicament biologique déjà autorisé pour la vente (connu sour le nom de médicament biologique de référence), mais dont le brevet et les protections des données sont expirés. Les fabricants de médicaments biosimilaires doivent fournir à Santé Canada des renseignements qui comparent le médicament biosimilaire au médicament biologique de référence. Santé Canada évalue ensuite  tous les renseignements fournis afin de confirmer que le médicament biosimilaire et le médicament biologique de référence sont similaires et qu’il n’existe aucune différence clinique importante entre eux aux chapitres de l’innocuité et de l’efficacité. Ainsi, Santé Canada a approuvé la première insuline biosimilaire: l’insuline glargine (source ADNr) Basaglar MC dont le médicament biologique de référence a été l’insuline glargine Lantus® .

La concentration de l’insuline s’exprime en unités par cc (1 cc = 1 millilitre). Au Canada, la majorité des insulines ont la même concentration, soit 100 unités par cc, mais on en retrouve également avec des concentrations de 200, 300 et 500 unités par cc. Les concentrations peuvent varier d’un pays à l’autre et c’est pourquoi il est important de bien lire les étiquettes si vous devez vous procurer de l’insuline à l’étranger.

Le mode d’action des insulines

Visionnez la vidéo suivante présentée par l’Institut de recherches cliniques de Montréal (IRCM) pour obtenir de l’information à propos du mode d’action des insulines: https://www.youtube.com/watch?v=JFkjCpMBK3A

 

Recherche et rédaction : Louise Tremblay, Infirmière, M.Éd. et Cynthia Chaput Dt.P., Diététiste-Nutritionniste

Collaboration : Justine Couturier, pharmacienne

Septembre 2015 (mise à jour Janvier 2019)

©Tous droits réservés Diabète Québec

 

Référence:

Santé Canada (2017). Fiche de renseignements: médicaments biosimilaires. [En ligne]. Repéré à: https://www.canada.ca/content/dam/hc-sc/migration/hc-sc/dhp-mps/alt_formats/pdf/brgtherap/applic-demande/guides/biosimilars-biosimilaires-qa-qr-fra.pdf